أحوال عربيةأخبار العالمدراسات و تحقيقاتفي الواجهة

The UK has spent £350 million promoting regime change in Syria

The UK has spent £350 million promoting regime change in Syria
By Mark Curtis, Declassified UK, 20 July 2021
A controversial Whitehall body — the Conflict, Stability and Security Fund — has
used large amounts of money from the British aid budget to support the opposition in
Syria. Declassified outlines the extent of this funding for the first time.
The UK government has spent at least £350-million promoting opposition forces and
projects in rebel-held areas in Syria, Declassified has found.
Several projects have directly supported what the UK government claims is the
“moderate” armed opposition fighting the regime of President Bashar al-Assad.
Whitehall’s Conflict, Stability and Security Fund (CSSF), through which the projects
have been funded since being set up in 2015, does not provide full details of its
programmes. But Declassified has established that it has funded 13 projects
supporting the Syrian opposition to the tune of £215-million in the past five years.
Of this sum, at least £162-million has come from the British aid budget which, the
government claims, aims “to defeat poverty, tackle instability and create prosperity in
developing countries”. This money is separate to Britain’s humanitarian aid
programme in Syria.
The CSSF projects are especially contentious given the UK government’s refusal to
say which rebel groups it aids in Syria. Many of the forces fighting the Assad regime
are Islamist extremists and there has long been movement of personnel and equipment
between the various rebel groups.
Project documents show British aid has for years been provided in areas of Syria
where extremist groups are prevalent.
UK funding to Syrian rebel groups began soon after the uprising against Assad in
early 2011. The aid projects have coincided with a British covert  programme  to
overthrow the Syrian regime undertaken with its allies in the US, the Gulf states and
Turkey, from where some of the CSSF projects have been run.
The UK has sought to install a pro-Western government in Damascus and nurture
opposition-held areas as an alternative to Assad’s rule.
The Syrian regime has perpetrated war crimes including bombing schools and
hospitals, alongside widespread torture, in a catastrophic war that has killed hundreds
of thousands and created millions of refugees.
The figure of £350-million is an underestimate since it does not include activities
financed from the UK’s so-called “black budget”, including intelligence operations.

The British government gives contradictory funding information to parliament and the
CSSF is notoriously opaque, for example redacting the names of many contractors
carrying out the projects.

أنفقت المملكة المتحدة 350 مليون جنيه إسترليني للترويج لتغيير النظام في سوريا
3 يناير 2022
بقلم مارك كيرتس، المملكة المتحدة التي رفعت عنها السرية، 20 يوليو 2021
استخدمت هيئة وايتهول المثيرة للجدل – صندوق الصراع والاستقرار والأمن – مبالغ كبيرة من ميزانية
المساعدات البريطانية لدعم المعارضة في سوريا. ويوضح رفعت عنها السرية مدى هذا التمويل لأول مرة.
أنفقت حكومة المملكة المتحدة ما لا يقل عن 350 مليون جنيه استرليني على الترويج لقوات المعارضة
ومشاريعها في المناطق التي يسيطر عليها المتمردون في سوريا، حسبما وجدت صحيفة Declassified.
وقد دعمت العديد من المشاريع بشكل مباشر ما تدعي حكومة المملكة المتحدة أنها المعارضة المسلحة “المعتدلة”
التي تقاتل نظام الرئيس بشار الأسد.
ولا يقدم صندوق وايتهول للصراع والاستقرار والأمن (CSSF)، والذي تم من خلاله تمويل المشاريع منذ إنشائه
في عام 2015، التفاصيل الكاملة لبرامجه. لكن موقع Declassified أثبت أنه قام بتمويل 13 مشروعًا لدعم
المعارضة السورية بقيمة تصل إلى 215 مليون جنيه إسترليني في السنوات الخمس الماضية.
ومن هذا المبلغ، جاء ما لا يقل عن 162 مليون جنيه إسترليني من ميزانية المساعدات البريطانية التي تدعي
الحكومة أنها تهدف إلى “هزيمة الفقر ومعالجة عدم الاستقرار وتحقيق الرخاء في البلدان النامية”. وهذه الأموال
منفصلة عن برنامج المساعدات الإنسانية البريطاني في سوريا.
تعتبر مشاريع CSSF مثيرة للجدل بشكل خاص نظراً لرفض حكومة المملكة المتحدة تحديد الجماعات المتمردة
التي تساعدها في سوريا. العديد من القوات التي تقاتل نظام الأسد هي من المتطرفين الإسلاميين، وكانت هناك
منذ فترة طويلة حركة للأفراد والمعدات بين مختلف الجماعات المتمردة.
وتظهر وثائق المشروع أن المساعدات البريطانية قدمت منذ سنوات في المناطق السورية التي تنتشر فيها
الجماعات المتطرفة.
بدأ التمويل البريطاني للجماعات المتمردة السورية بعد وقت قصير من الانتفاضة ضد الأسد في أوائل عام

  1. وتزامنت مشاريع المساعدات مع برنامج سري بريطاني للإطاحة بالنظام السوري تم تنفيذه مع حلفائها
    في الولايات المتحدة ودول الخليج وتركيا، حيث خرجت بعض الجماعات المسلحة من سوريا. تم تشغيل مشاريع
    وسعت المملكة المتحدة إلى تنصيب حكومة موالية للغرب في دمشق ورعاية المناطق التي تسيطر عليها
    المعارضة كبديل لحكم الأسد.
    لقد ارتكب النظام السوري جرائم حرب، بما في ذلك قصف المدارس والمستشفيات، إلى جانب التعذيب على
    نطاق واسع، في حرب كارثية أسفرت عن مقتل مئات الآلاف وخلق ملايين اللاجئين.
    ويعتبر رقم 350 مليون جنيه استرليني أقل من الواقع لأنه لا يشمل الأنشطة الممولة مما يسمى “الميزانية
    السوداء” في المملكة المتحدة، بما في ذلك العمليات الاستخباراتية.

تقدم الحكومة البريطانية معلومات متضاربة عن التمويل إلى البرلمان، ومن المعروف أن صندوق الضمان
الاجتماعي غامض غامض، على سبيل المثال، يقوم بتنقيح أسماء العديد من المقاولين الذين ينفذون المشاريع.
The ‘moderate armed opposition’
The British government told parliament in April 2018 that the CSSF has “funded
some projects in which certain armed groups of the Syrian moderate opposition have
been involved”.
One project run by the Foreign Office called “Syria security strand” was worth £28.2-
million during 2016-17 and provided “technical assistance and equipment” to the
“Moderate Armed Opposition” to help it “to hold territory from extremists and
One of its goals was to “empower the Moderate Armed Opposition in southern Syria
to manage better the territory they control”.
Some documents recognise that extremist armed groups could benefit from British
aid. One project, called “Strengthening governance structures inside Syria”, was given
a high risk rating over the “considerable presence of armed groups”.
Worth £27.5-million and running from 2016-20, the project aimed to “strengthen
governance systems in moderate opposition areas”. Led by Britain’s then international
development department, DFID, the project aimed to “enable the opposition to
provide key services to local populations, providing an alternative to the regime and
extremist groups”.
The project covered four provinces in northwest Syria — Rural Damascus, Aleppo,
Idlib and Dara’a — which were recognised as “besieged areas” under “pressure from
armed groups”. The project involved “coordinating with armed groups in order to
facilitate delivery of services”.
A September 2017 review of the project noted its launch “coincided with the…
resurgence of Hay’at Tahrir al-Sham’s [sic], an al-Qaeda affiliated group, in Idlib”.
The UK government has been worried about jihadist groups taking credit for its aid
work: “There is a risk of proscribed groups interfering in civilian administration or
attempting to take credit for services delivered by the programme”, programme
literature notes.
Extremist group Hay’at Tahrir al-Sham, which was formed in early 2017 from the
merger of several rebel forces including the al-Qaeda affiliate al-Nusra, now controls
swathes of northwest Syria, where it is imposing its hardline doctrine on the four
million Syrians who live there.
People in the area now endure the absence of freedom of expression or political
opinion, have to follow strict rules regarding how they dress and cut their hair, while
men and women are not allowed to mix in public.

The UK government has been aware that its secretive CSSF programmes are
controversial, describing one in support of the Syrian opposition as “politically
But the government has consistently cited “security reasons” for not disclosing which
rebel groups it supports.
Documents revealed in 2016 show the UK believed “moderate” opposition groups
included Harakat al-Hazm, a force which fought with jihadists on the battlefield, and
Jaish al-Islam, a Saudi-backed Salafist group which sought to impose a Sunni
theocracy in Syria.
In 2015, a British court case collapsed when it was revealed that UK intelligence
agencies were supporting the same Syrian opposition groups as Bherlin Gildo, a
Swedish national on trial for terrorism offences.
Gildo was alleged to have attended a terrorist training camp and received weapons
training to fight in Syria and was reported to have worked with al-Nusra.

“المعارضة المسلحة المعتدلة”
وأخبرت الحكومة البريطانية البرلمان في أبريل/نيسان 2018 أن صندوق الأمن الاجتماعي “قام بتمويل بعض
المشاريع التي شاركت فيها مجموعات مسلحة معينة من المعارضة السورية المعتدلة”.
أحد المشاريع التي تديرها وزارة الخارجية يسمى “الخط الأمني السوري” بلغت قيمته 28.2 مليون جنيه
إسترليني خلال الفترة 2016-2017 وقدم “المساعدة الفنية والمعدات” إلى “المعارضة المسلحة المعتدلة”
لمساعدتها على “السيطرة على الأراضي من المتطرفين والنظام”. .
وكان أحد أهدافها “تمكين المعارضة المسلحة المعتدلة في جنوب سوريا من إدارة الأراضي التي تسيطر عليها
بشكل أفضل”.
وتعترف بعض الوثائق بأن الجماعات المسلحة المتطرفة يمكن أن تستفيد من المساعدات البريطانية. وقد حصل
أحد المشاريع، الذي يحمل اسم “تعزيز هياكل الحكم داخل سوريا”، على تصنيف عالي المخاطر بسبب “الوجود
الكبير للجماعات المسلحة”.
ويهدف المشروع، الذي تبلغ قيمته 27.5 مليون جنيه استرليني ويمتد من 2016 إلى 2020، إلى “تعزيز أنظمة
الحكم في مناطق المعارضة المعتدلة”. وكان المشروع الذي قادته وزارة التنمية الدولية البريطانية آنذاك، يهدف
إلى “تمكين المعارضة من تقديم الخدمات الأساسية للسكان المحليين، وتوفير بديل للنظام والجماعات المتطرفة”.
ويغطي المشروع أربع محافظات في شمال غرب سوريا – ريف دمشق وحلب وإدلب ودرعا – والتي تم
الاعتراف بها على أنها “مناطق محاصرة” تحت “ضغط الجماعات المسلحة”. ويتضمن المشروع “التنسيق مع
الجماعات المسلحة لتسهيل تقديم الخدمات”.
أشارت مراجعة للمشروع في سبتمبر/أيلول 2017 إلى أن إطلاقه “تزامن مع… عودة ظهور هيئة تحرير الشام
[كذا]، وهي جماعة تابعة لتنظيم القاعدة، في إدلب”.
وكانت حكومة المملكة المتحدة قلقة بشأن حصول الجماعات الجهادية على الفضل في أعمال الإغاثة التي تقدمها:
“هناك خطر من تدخل الجماعات المحظورة في الإدارة المدنية أو محاولة الحصول على الفضل في الخدمات
التي يقدمها البرنامج”، كما تشير أدبيات البرنامج.

وتسيطر الآن هيئة تحرير الشام المتطرفة، التي تشكلت في أوائل عام 2017 من اندماج عدة قوى متمردة بما في
ذلك جبهة النصرة التابعة لتنظيم القاعدة، على مساحات واسعة من شمال غرب سوريا، حيث تفرض عقيدتها
المتشددة على المناطق الأربعة. مليون سوري يعيشون هناك.
ويعاني الناس في المنطقة الآن من غياب حرية التعبير أو الرأي السياسي، ويتعين عليهم اتباع قواعد صارمة فيما
يتعلق بكيفية ارتداء ملابسهم وقص شعرهم، بينما لا يُسمح للرجال والنساء بالاختلاط في الأماكن العامة.
لقد أدركت حكومة المملكة المتحدة أن برامجها السرية الخاصة بصندوق الأمن الاجتماعي مثيرة للجدل،
ووصفت أحد البرامج الداعمة للمعارضة السورية بأنه “حساس سياسياً”.
لكن الحكومة دأبت على التذرع “بأسباب أمنية” لعدم الكشف عن الجماعات المتمردة التي تدعمها.
تظهر الوثائق التي تم الكشف عنها في عام 2016 أن المملكة المتحدة تعتقد أن جماعات المعارضة “المعتدلة”
تشمل حركة الحزم، وهي قوة قاتلت مع الجهاديين في ساحة المعركة، وجيش الإسلام، وهي جماعة سلفية
مدعومة من السعودية سعت إلى فرض ثيوقراطية سنية في سوريا. .
في عام 2015، انهارت قضية أمام محكمة بريطانية عندما تم الكشف عن أن وكالات المخابرات البريطانية كانت
تدعم نفس جماعات المعارضة السورية التي يدعمها بيرلين جيلدو، وهو مواطن سويدي يحاكم بتهمة جرائم
ويُزعم أن جيلدو حضر معسكر تدريب إرهابي وتلقى تدريبًا على الأسلحة للقتال في سوريا، وورد أنه عمل مع
جبهة النصرة.

‘Syria resilience’
The extent to which armed opposition groups in Syria can be considered “moderate”
has long been a source of contention. Peter Ford, the UK ambassador to Syria from
2003-06, told a parliamentary enquiry that the existence of moderate groups in Syria
was “largely a figment of the imagination”.
The British government has insisted the moderate opposition is “made up of people
who subscribe neither to the values of the regime, nor of ISIL [Islamic State], nor of
The CSSF documents note that “the more we can support the opposition to work
together collectively and coherently, the more we can help to demonstrate that they
are a viable alternative to both Assad and extremist groups”.
One aid project called “Syria Resilience”, worth £26.9-million during 2017-20 and
run by the Foreign Office, was intended to “give credibility to the moderate
opposition” by enabling it to provide services to local communities.
Syria’s national opposition grouping has long been funded by the CSSF. A December
2015 document notes that the UK provided advisers, training and logistical support to
the Syrian National Coalition’s secretariat and media centre in Istanbul where the UK
also “offered negotiation and communications support”.
A key aim has been that the “opposition develops coherent policy positions,
communicates them and is better able to negotiate effectively”.

‘Community policing’
One controversial CSSF project was UK support to the so-called Free Syria Police,
intended to be a community-led security force working in opposition-controlled areas
such as Idlib, Aleppo and Eastern Ghouta.
British support came via a programme known as Access to Justice and Community
Support (AJACS), run by private consultancy firm Adam Smith International, a major
UK aid contractor.
AJACS was temporarily suspended in December 2017 after BBC Panorama aired
a  programme , called “Jihadis You Pay For”, about corruption and aid funds reaching
the hands of terrorist groups.
It alleged that Adam Smith International knowingly funded terrorist activities or
failed to act swiftly after discovering that a portion of funds was reaching terrorists.
The programme uncovered links between two Free Syria Police stations and courts
being run by al-Nusra, and said that some police officers were being forced to hand
over funds to extremist groups controlling the area.
The British government and Adam Smith International denied the allegations, and
resumed the project in early 2018.
A year before the Panorama programme, in June 2016, the UK
government claimed that project “recipients have been carefully selected to prevent
equipment being given to those involved in extremist activities”.
However, the same statement acknowledged: “The risk of diversion is still a real
British funding of the Free Syria Police lasted for four years and stopped in
September 2018. CSSF documents indicate the UK provided at least £8-million in
funds, involving the provision of training, communications equipment and vehicles.
The UK also supported “community policing” in southwest Syria, which one
document described as “one of the last areas to remain under the control of moderate
opposition groups”. However, the project was curtailed in mid-2018 as Syrian regime
forces retook the south of the country.

“صمود سوريا”
لطالما كان مدى اعتبار جماعات المعارضة المسلحة في سوريا “معتدلة” مصدر خلاف. وقال بيتر فورد، سفير
المملكة المتحدة لدى سوريا في الفترة من 2003 إلى 2006، أمام تحقيق برلماني إن وجود جماعات معتدلة في
سوريا “كان إلى حد كبير من نسج الخيال”.
أصرت الحكومة البريطانية على أن المعارضة المعتدلة “تتكون من أشخاص لا يلتزمون بقيم النظام ولا بالدولة
الإسلامية ولا بالقاعدة”.

تشير وثائق CSSF إلى أنه “كلما تمكنا من دعم المعارضة للعمل معًا بشكل جماعي ومتماسك، كلما تمكنا من
المساعدة في إثبات أنها بديل قابل للتطبيق لكل من الأسد والجماعات المتطرفة”.
كان أحد مشاريع المساعدات المسمى “صمود سوريا”، بقيمة 26.9 مليون جنيه إسترليني خلال الفترة 2017-
2020 وتديره وزارة الخارجية، يهدف إلى “منح المصداقية للمعارضة المعتدلة” من خلال تمكينها من تقديم
الخدمات للمجتمعات المحلية.
لقد تم تمويل تجمع المعارضة الوطنية السورية منذ فترة طويلة من قبل CSSF. تشير وثيقة صدرت في
ديسمبر/كانون الأول 2015 إلى أن المملكة المتحدة قدمت المستشارين والتدريب والدعم اللوجستي لأمانة
الائتلاف الوطني السوري ومركزه الإعلامي في إسطنبول حيث “عرضت المملكة المتحدة أيضًا دعم
المفاوضات والاتصالات”.
وكان الهدف الرئيسي هو أن “تطوّر المعارضة مواقف سياسية متماسكة، وتقوم بإيصالها، وتكون أكثر قدرة على
التفاوض بفعالية”.
‘شرطة المجتمع’
كان أحد مشاريع CSSF المثيرة للجدل هو دعم المملكة المتحدة لما يسمى بالشرطة السورية الحرة، والتي كان
المقصود منها أن تكون قوة أمنية يقودها المجتمع المحلي وتعمل في المناطق التي تسيطر عليها المعارضة مثل
إدلب وحلب والغوطة الشرقية.
وجاء الدعم البريطاني عبر برنامج يعرف باسم الوصول إلى العدالة ودعم المجتمع (AJACS)، الذي تديره
شركة الاستشارات الخاصة آدم سميث إنترناشيونال، وهي شركة بريطانية كبرى تعمل في مجال المساعدات.
تم تعليق AJACS مؤقتًا في ديسمبر 2017 بعد أن بثت قناة بي بي سي بانوراما برنامجًا بعنوان “الجهاديون
الذين تدفع لهم ثمنهم”، حول الفساد ووصول أموال المساعدات إلى أيدي الجماعات الإرهابية.
وزعمت أن شركة آدم سميث الدولية قامت عن عمد بتمويل الأنشطة الإرهابية أو فشلت في التصرف بسرعة بعد
اكتشاف أن جزءًا من الأموال كان يصل إلى الإرهابيين. وكشف البرنامج عن روابط بين مركزين لشرطة سوريا
الحرة والمحاكم التي تديرها جبهة النصرة، وقال إن بعض ضباط الشرطة أجبروا على تسليم الأموال إلى
الجماعات المتطرفة التي تسيطر على المنطقة.
ونفت الحكومة البريطانية وشركة آدم سميث إنترناشيونال هذه المزاعم، واستأنفتا المشروع في أوائل عام 2018.
قبل عام من برنامج بانوراما، في يونيو/حزيران 2016، زعمت حكومة المملكة المتحدة أنه “تم اختيار
المستفيدين من المشروع بعناية لمنع تسليم المعدات إلى المتورطين في الأنشطة المتطرفة”.
لكن البيان نفسه أقر بأن “خطر التحويل لا يزال احتمالا حقيقيا”.
استمر التمويل البريطاني لشرطة سوريا الحرة لمدة أربع سنوات وتوقف في سبتمبر 2018. وتشير وثائق
CSSF إلى أن المملكة المتحدة قدمت ما لا يقل عن 8 ملايين جنيه إسترليني من الأموال، بما في ذلك توفير
التدريب ومعدات الاتصالات والمركبات.
كما دعمت المملكة المتحدة “الشرطة المجتمعية” في جنوب غرب سوريا، والتي وصفتها إحدى الوثائق بأنها
“واحدة من آخر المناطق التي ظلت تحت سيطرة جماعات المعارضة المعتدلة”. ومع ذلك، تم تقليص المشروع
في منتصف عام 2018 مع استعادة قوات النظام السوري جنوب البلاد.

Funding the rebels

The government provides contradictory figures on the level of its support to the
Syrian opposition. In March 2018, parliament was told that such funding through the
CSSF amounted to £32-million during 2011-17, which included “political support and
non-lethal equipment”.
However, a few months earlier, in September 2017, foreign minister Lord
Ahmad said CSSF funding for Syria amounted to £199-million for the three years to
2017/18. He said this included funds to “those groups opposed to Daesh [Islamic
State] and Assad as well as Syrian civilians and their communities”.
Two years before this, in December 2015, the government stated it had provided
“more than £67m” to the Syrian opposition, including to the armed opposition, the
Syrian National Coalition and “media activists”.
Declassified has been able to establish that over the past five years alone, the CSSF
has funded 13 projects worth £215-million which support the Syrian opposition and
its provision of services in rebel-held areas.

Media operations
The UK has long been a significant funder of the Syrian opposition’s media
operations. Journalist Ian Cobain revealed in 2016 that the British government was
“waging information warfare” in Syria by funding media activities for some rebel
fighting groups.
Britain funded five covert programmes in Syria that began in 2012, involving the
creation of a network of citizen journalists across the country to shape perceptions of
the conflict.
The UK was shown to be covertly running parts of the Syrian opposition. It awarded
contracts to communications companies that selected and trained opposition
spokespeople, managed their press offices and developed their social media accounts.
These covert propaganda programmes were “poorly planned, probably illegal and cost
lives”, according to an internal review of the initiative uncovered by Cobain.
The CSSF documents show Britain sought to use “strategic communications to
enhance moderate voices and provide alternative, moderate narratives that counter
and undermine those of the regime and violent extremist groups”.
Some of these projects may still be running. One, called “Future Syria Programme”,
which is worth £6.96-million from 2019-21, lists one aim as: “Russian/regime
narratives are challenged and disinformation countered.”
The document makes clear it will challenge disinformation “outside Syria, amplifying
truth and amplifying the views of moderate Syrians”. The Foreign Office manages the
project but documents have redacted the names of its implementers so it is not clear
who is running the campaign.

In December 2015, the UK government noted it had spent £5.3-million training “more
than 300 Syrian journalists and activists… in order to develop an independent Syrian
This involved establishing “a network of independent media outlets across Syria”,
which was reaching Syrians through radio, TV and the distribution of magazines.
UK covert action
Britain’s role in the war in Syria has been distinctly under-reported and mis-reported
in the UK mainstream media. While the press has widely covered UK military
operations against terrorist group Islamic State, its covert operations against the Assad
regime and in support of opposition groups have received much less attention.
The media has repeated government lines about atrocities committed by the Assad
regime but opposition forces have been largely given a free pass. Many reports fail to
note that in several parts of Syria, rebel groups are dominated or influenced by
Evidence suggests Britain began covert operations against the Assad regime in late
2011 or early 2012. The UK’s external intelligence agency MI6 was reportedly
involved in arms shipments, training and organising the opposition in a secret
operation with its US and Middle Eastern allies.
The Assad regime shot peaceful protestors in the streets in the early stage of the
uprising, which encouraged armed opposition to it, fuelled by external supplies of
arms, aid and training. British intelligence and military operations against Assad are
known to have continued until at least mid-2018.
Covert and overt policies in support of Syrian rebels by foreign actors such as the UK
helped to turn the uprising into a civil war and contributed to prolonging it.
Yet the mantra repeated in publications such as the Guardian and its sister
the Observer is that Britain has been largely uninvolved in Syria.
One Observer editorial was titled “The West’s shameful failure to act” and described
Western governments’ “neglect” of the war.

تمويل الثوار
وتقدم الحكومة أرقاماً متناقضة حول مستوى دعمها للمعارضة السورية. في مارس/آذار 2018، أُبلغ البرلمان أن
هذا التمويل من خلال صندوق الضمان الاجتماعي الاستراتيجي بلغ 32 مليون جنيه إسترليني خلال الفترة
2011-2017، والذي شمل “الدعم السياسي والمعدات غير الفتاكة”.
ومع ذلك، قبل بضعة أشهر، في سبتمبر 2017، قال وزير الخارجية اللورد أحمد إن تمويل صندوق الضمان
الاجتماعي لسوريا بلغ 199 مليون جنيه إسترليني للسنوات الثلاث حتى 2017/2018. وأضاف أن ذلك يشمل
أموالا مقدمة إلى “تلك الجماعات المعارضة لداعش والأسد وكذلك المدنيين السوريين ومجتمعاتهم”.

قبل ذلك بعامين، في ديسمبر/كانون الأول 2015، ذكرت الحكومة أنها قدمت “أكثر من 67 مليون جنيه
إسترليني” للمعارضة السورية، بما في ذلك المعارضة المسلحة والائتلاف الوطني السوري و”الناشطين
تمكنت مؤسسة Declassified من إثبات أنه خلال السنوات الخمس الماضية وحدها، قام صندوق CSSF
بتمويل 13 مشروعًا بقيمة 215 مليون جنيه إسترليني لدعم المعارضة السورية وتقديم الخدمات في المناطق التي
يسيطر عليها المتمردون.

العمليات الإعلامية
وكانت المملكة المتحدة منذ فترة طويلة ممولاً مهماً للعمليات الإعلامية للمعارضة السورية. وكشف الصحفي إيان
كوبين في عام 2016 أن الحكومة البريطانية “تشن حرب معلومات” في سوريا من خلال تمويل الأنشطة
الإعلامية لبعض الجماعات المقاتلة المتمردة.
قامت بريطانيا بتمويل خمسة برامج سرية في سوريا بدأت في عام 2012، والتي تضمنت إنشاء شبكة من
الصحفيين المواطنين في جميع أنحاء البلاد لتشكيل تصورات الصراع.
وقد تبين أن المملكة المتحدة تدير سراً أجزاء من المعارضة السورية. ومنحت العقود لشركات الاتصالات التي
قامت باختيار وتدريب المتحدثين باسم المعارضة، وإدارة مكاتبهم الصحفية وتطوير حساباتهم على وسائل
التواصل الاجتماعي.
كانت هذه البرامج الدعائية السرية “سيئة التخطيط، وربما غير قانونية وكلفت أرواحًا”، وفقًا لمراجعة داخلية
للمبادرة كشف عنها كوبين.
تظهر وثائق CSSF أن بريطانيا سعت إلى استخدام “الاتصالات الإستراتيجية لتعزيز الأصوات المعتدلة وتوفير
خطابات بديلة ومعتدلة تتعارض وتقوض خطابات النظام والجماعات المتطرفة العنيفة”.
ربما لا تزال بعض هذه المشاريع قيد التشغيل. أحدهما، يسمى “برنامج سوريا المستقبل”، والذي تبلغ قيمته 6.96
مليون جنيه إسترليني في الفترة من 2019 إلى 2021، يسرد هدفًا واحدًا على النحو التالي: “مواجهة السرد
الروسي/النظام ومواجهة المعلومات المضللة”.
وتوضح الوثيقة أنها ستتحدى المعلومات المضللة “خارج سوريا، وتضخيم الحقيقة وتضخيم آراء السوريين
المعتدلين”. وتتولى وزارة الخارجية إدارة المشروع، لكن الوثائق حذفت أسماء منفذيه، لذا ليس من الواضح من
الذي يدير الحملة.
في ديسمبر/كانون الأول 2015، أشارت حكومة المملكة المتحدة إلى أنها أنفقت 5.3 مليون جنيه إسترليني
لتدريب “أكثر من 300 صحفي وناشط سوري… من أجل تطوير وسائل إعلام سورية مستقلة”.
وشمل ذلك إنشاء “شبكة من وسائل الإعلام المستقلة في جميع أنحاء سوريا”، والتي كانت تصل إلى السوريين
من خلال الإذاعة والتلفزيون وتوزيع المجلات.
العمل السري في المملكة المتحدة
من الواضح أن دور بريطانيا في الحرب في سوريا لم يتم تناوله بشكل كافٍ وتم الإبلاغ عنه بشكل خاطئ في
وسائل الإعلام الرئيسية في المملكة المتحدة. وفي حين غطت الصحافة على نطاق واسع العمليات العسكرية
البريطانية ضد جماعة داعش الإرهابية، فإن عملياتها السرية ضد نظام الأسد ودعم جماعات المعارضة حظيت
باهتمام أقل بكثير.

وقد كررت وسائل الإعلام الخطوط الحكومية حول الفظائع التي ارتكبها نظام الأسد، لكن قوى المعارضة مُنحت
حرية المرور إلى حد كبير. فشلت العديد من التقارير في الإشارة إلى أنه في أجزاء عديدة من سوريا، تخضع
الجماعات المتمردة لسيطرة المتطرفين أو تأثيرها.
تشير الأدلة إلى أن بريطانيا بدأت عمليات سرية ضد نظام الأسد في أواخر عام 2011 أو أوائل عام 2012.
وبحسب ما ورد، تورطت وكالة الاستخبارات الخارجية البريطانية MI6 في شحنات الأسلحة وتدريب وتنظيم
المعارضة في عملية سرية مع حلفائها في الولايات المتحدة والشرق الأوسط.
أطلق نظام الأسد النار على المتظاهرين السلميين في الشوارع في المرحلة الأولى من الانتفاضة، مما شجع
المعارضة المسلحة له، والتي غذتها الإمدادات الخارجية من الأسلحة والمساعدات والتدريب. ومن المعروف أن
العمليات الاستخباراتية والعسكرية البريطانية ضد الأسد استمرت حتى منتصف عام 2018 على الأقل.
ساعدت السياسات السرية والعلنية الداعمة للمتمردين السوريين من قبل الجهات الأجنبية مثل المملكة المتحدة في
تحويل الانتفاضة إلى حرب أهلية وساهمت في إطالة أمدها.
ومع ذلك، فإن الشعار الذي تكرر في منشورات مثل صحيفة الغارديان وشقيقتها الأوبزرفر هو أن بريطانيا لم
تكن متورطة إلى حد كبير في سوريا. وكانت إحدى المقالات الافتتاحية في صحيفة “الأوبزرفر” بعنوان “فشل
الغرب المخزي في التحرك” ووصفت “إهمال” الحكومات الغربية للحرب.


Revealed: The UK has spent £350 million promoting regime change in Syria
January 3, 2022, By Mark Curtis, Declassified UK, 20 July 2021

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى